L'ascensore all'aperto più alto del mondo si trova nel cuore di "Pandora" - The Flight Club
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L’ascensore all’aperto più alto del mondo si trova nel cuore di “Pandora”

Con i suoi 326 metri di altezza, l’ascensore all’aperto più alto del mondo porta ogni anno migliaia di turisti ad…

Con i suoi 326 metri di altezza, l’ascensore all’aperto più alto del mondo porta ogni anno migliaia di turisti ad ammirare panorami mozzafiato. E se quei panorami ti ricordano qualcosa, sappi che non ti sbagli: hanno ispirato gli scenari di Avatar.

In questo articolo:

    Siamo nella Cina centrale, esattamente nello Zhangjiajie Forest Park, noto in tutto il mondo per i suoi spettacolari pilastri in arenaria (i più alti superano i 900 metri!). Su uno di essi è stato realizzato il Bailong Elevator. Un progetto che, nonostante le numerose polemiche, rappresenta un’impressionante opera ingegneristica. I tre ascensori a due piani che lo compongono riescono a risalire la scogliera in 88 secondi. Un minuto e mezzo lungo la parete in arenaria: un’emozione indimenticabile, che s’accompagna alla sensazione di sentirsi nella giungla blu di Pandora (patria del popolo Na’vi nel film di James Cameron).

    ascensore più alto del mondo

    credit: Wikipedia | Nyx Ning 湖南 张家界 百龙天梯 | CC BY-SA 3.0


    I record dell’ascensore all’aperto più alto del mondo

    Cominciato nel 1999, con un investimento di circa 20 milioni di dollari, l’ascensore Bailong è stato aperto al pubblico nel 2002. Costruito nel mezzo di una parete di arenaria di quarzo, ha visto lo scavo di tunnel e pozzi per ospitare i tre ascensori a due piani.

    Ogni ascensore ha una capacità di carico di 4.900 chilogrammi, con 50 passeggeri che viaggiano in ogni vagone. Tutto ciò significa che l’ascensore Bailong non è solo l’ascensore all’aperto più alto del mondo, ma anche l’ascensore panoramico a due piani più alto del mondo e l‘ascensore per il traffico passeggeri più veloce del mondo con quella capacità di carico.

    La struttura geologic del sito è molto adatta all’utilizzo degli ascensori come mezzo di trasporto, per questo motivo abbiamo realizzato il Bailong Elevator” ha spiegato Liu Jie, il direttore dell’azienda che gestisce l’ascensore (il cui nome significa “Cento draghi”). “Prima c’era solo una funivia con capacità limitata, quindi i turisti dovevano aspettare molto tempo” ha aggiunto Liu.

    ascensore all'aperto più alto del mondo

    Credit: www.zhangjiajieguide.com

    Le polemiche

    Tuttavia, l’idea di costruire un enorme ascensore nel bel mezzo di un sito patrimonio mondiale dell’UNESCO ha suscitato non poche polemiche da parte degli ambientalisti. Questi ultimi hanno infatti affermato che la costruzione attirerebbe ancora più turisti in un sito già popolare, esercitando ulteriore pressione sul parco e sulle sue infrastrutture.

    Diversa invece l’opinione dei sostenitori del Bailong Elevator, i quali ritengono che l’ascensore abbia notevolmente ridotto i danni ai sentieri di montagna, poiché ora i turisti possono aggirarli del tutto. Aggiungendo inoltre che i visitatori possono organizzare gite di un giorno all’interno del parco. In precedenza, i turisti dovevano guidare per più di tre ore lungo quella che a volte era una pericolosa strada di montagna per accedere a diverse parti del sito. Ora devono solo fare la fila per un minuto e mezzo di ascensore. Con i turisti che non hanno più bisogno di pernottare, molti hotel e pensioni sono stati rimossi, riducendo ulteriormente l’impatto ambientale del turismo nel parco.

    Come raggiungere l’ascensore

    L’ascensore Bailong si trova nel Parco Forestale Nazionale di Zhangjiajie a Zhangjiajie, nella provincia cinese di Hunan. Gli autobus, che partono dalla stazione principale di Zhangjiajie, impiegano dai 45 ai 60 minuti per raggiungere Wulingyuan (ma ci sono anche bus navetta dall’aeroporto). Una volta all’interno del parco, ci sono quattro linee di autobus, due delle quali fermano all’ascensore.

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